Лучник. 2 глава | Фан рассказы
Stalker Clear Sky Информация [105]Сталкер Видео [302]Сталкер Зов Припяти информация [133]Первый литконкурс от stalker-gsc.ru [69]
Фан рассказы [2615]Стихи, песни, поэмы [729]Интервью [140]Чернобыль [304]
Сталкер - основное [119]Сталкинг [39]Превью, обзоры игр Stalker [34]Рецензии на игру Сталкер [30]
Разное [333]Интересные игры [30]Каталог [407]На удаление [0]
Второй литконкурс от stalker-gsc.ru [112]Обзор модификаций [44]

Stalker 2 » Статьи » Фан рассказы

00:21:13

Лучник. 2 глава

ГЛАВА 2. 
ОСОЗНАНИЕ 

Проснувшись окончательно через несколько часов, Купер потянулся. Болезненное состояние вернулось вновь. Правда, боль ощущалась теперь только в отбитой зарядом дроби грудной клетке. Хорошо, что бандиты не успели снять с него комбинезон и бронежилет. Иначе, чудом выжив после Выброса, мог бы погибнуть от рук человека. Сразу накатила злость. «Сволочи! Ни капли жалости и сострадания к окружающим. Звери, да и только! Даже сами звери так не поступают. А кстати, где-то здесь должен находиться реальный представитель звериного племени»! Купер поднял голову. Пушка рядом не было. «Неужели ушёл? Жалко. Каким он мог бы стать замечательным напарником»… Невдалеке залаяли слепые собаки. Сталкер вздрогнул, не хватало ещё погибнуть от их зубов. Взглядом начал обыскивать окрестности в поисках оружия. Ничего нет. Значит, бандиты унесли всё. Только металлические мелочи, оставшиеся от снаряжения его товарищей, и несколько патронов к «Калашникову». Как быть? Без оружия он, раненый и слабо шевелящийся, вряд ли сможет отбиться от мутантов и выжить. Начав ощупывать себя в поисках вещей, понял, что мародёры не успели обыскать его полностью. В карманах комбинезона оказались препараты различного назначения, необходимая мелочь и зажигалка. Это уже неплохо. Уверенней он почувствовал себя тогда, когда в ножнах на бедре нашёлся проверенный временем нож. А на боку осталась висеть ополовиненная фляжка с водой. 
Купер, кряхтя, поднялся, в голове раздался шум, поверхность земли закачалась перед глазами. Да, Выброс не может пройти бесследно. Ещё хорошо, что остался жив. Правда, время покажет, хорошо это в действительности или нет. Но сам факт свершившегося чуда в данный момент ему очень нравился. Постояв немного и покачиваясь из стороны в сторону, попробовал сделать несколько робких шагов. Негнущиеся ноги передвигались как ходули и едва сумели удержать ватное тело. Получилось. С облегчением перевёл дух. Очертания поляны из-за перепада кровяного давления и слабости некоторое время плыли перед глазами. Потом всё пришло в норму. Огляделся ещё раз. Рядом лежала тушка псевдокролика, которую ему принёс Пушок. Слюноотделение во рту напомнило о голоде. Последний раз он с ещё живыми напарниками ел трое суток назад. Значит, первым делом совершенно необходимо питание. Для окончательного восстановления организма требуется энергия. Пусть не очень хорошая, но всё же пища для этого должна быть съедена. При отсутствии нормальных продуктов кусок мутированной крольчатины, как на безрыбье рак, вполне мог сгодиться. А уж принятый обеззараживающий препарат хоть немного сможет помочь нейтрализовать в организме вредные вещества. 
Но сейчас в его состоянии разведение костра может повлечь за собой очень большие проблемы. Дым привлечёт к себе всю живность, находящуюся в округе. А ему – безоружному, это совершенно ни к чему. Удивительным показалось уже то, что за сутки до сталкера не добрался ещё ни один мутант. Впрочем, это могло объясняться присутствием рядом с ним Пушка... И, снова вспомнив о звере, Купер начал озираться. «Где же ты, друг, которому я теперь обязан жизнью»? И тут до него дошло, что он может попытаться связаться с рысёнком путём ментального общения. Представив образ зверя, мысленно послал вопрос: 
- «Где ты, Пушок»? 
И сразу получил ответ: 
- «Охота. Добыча. Потом иду». 
Сталкер улыбнулся. Значит, не пропал неожиданный спаситель и напарник! И опасаться окружающего зверья не стоит. Пушок в обиду не даст. А, следовательно, всё же стоит разжечь костёр и приготовить на нём тушку кролика. Чем ближайшие полчаса Купер и занимался вплотную. 
Резким движениям мешала боль в обеих руках. Видимо, полученные раны не до конца зажили, а значит, до полного выздоровления ещё долго. Хорошо уже то, что на данный момент они достаточно сносно затянулись. Это тоже явилось своего рода чудом. Хотя Купер, находящийся в Зоне уже несколько лет и неоднократно сталкивающийся с Её многообразным животным миром, знал, как быстро порой могли регенерировать повреждённые ткани организмов у местных мутантов. Парадокс? Для тех, кто связал часть своей жизни с Зонной действительностью, все парадоксы, являющиеся таковыми на «большой земле» - где-то там, за несколькими рядами Периметрового заграждения, зачастую здесь оказывались лишь будничным естеством. Из-за не проходящего шума в голове не сильно хотелось вдаваться в размышления о чудодейственном эффекте работы языка псевдо-рыси. Купер вздохнул и подкинул в костёр ещё несколько веток. 
Пока слащавый дымок медленно поднимался вверх между кронами деревьев, сталкер несколько раз едва не захлебнулся собственной слюной. Достав фляжку, сделал несколько осторожных глотков и прислушался к ощущениям. Тошнота пропала, но самочувствие всё равно оставалось далеко не самым лучшим. Словно месяц провалялся, болея подхваченной неизвестно где лихорадкой. При резких движениях перед глазами проплывали радужные круги. 
Выпотрошив тушку кролика, Купер обмазал его толстым слоем глины и засунул в угли. Минут через сорок блюдо будет готово. А если не до конца…что ж, придётся действовать по принципу: «горячее сырым не бывает». Иначе промедление вскоре начнёт грозить голодным обмороком. А пока следовало заняться поисками хоть какого-то оружия. Осторожно встав, сталкер начал обход поляны. Нигде и ничего нет. Вот, оказия! Значит, бандиты действительно унесли с собой всё. Как же быть? Для обороны собственной жизни одного ножа в Зоне точно не хватит. Требовалось что-то более действенное, но что? 
Рядом с ногой лежала ветка дерева в руку толщиной, сломанная прошедшим ураганом. Внезапно в памяти всплыли воспоминания о книгах, прочитанных им в детстве. И о том, как он получил свою кличку в Зоне. В юношеском возрасте Купер восторженно и увлечённо зачитывался книгами о жизни аборигенов Америки. И любимым писателем для него являлся Фенимор Купер… Индейские племена вели полудикий образ жизни, а значит, мало чем пользовались от благ цивилизации. Но жили же! Охотились и воевали, следовательно, было чем! Догадка, мелькнувшая в сознании, осенила: - « Лук»! Ему нужно сделать лук! И, конечно, стрелы. Только как? Подняв с земли ветку, сталкер пригляделся к ней и мысленно представил, что получится, если из неё попытаться изготовить гибкое древко. В голове картина нарисовалась достаточно хорошо. А вот получится ли это на самом деле? Нет, над тем, как выглядит подобное оружие, он не задумался ни на миг. Признаться честно, ещё в детстве делал луки и играл ими. Но в данный момент речь шла о другом. Хватит ли у него сил для совершения задуманного? 
Купер вернулся к костру, подкинул в него дрова и поворошил угли, подняв в небо сноп веселых искр. Поплевал на ещё слабые руки и, морщась от болевых ощущений, принялся аккуратно строгать ножом поднятую с земли ветку. Через десять минут изрядных мучений основа для лука была готова, вот только грубо обточенная. За это время он едва не раскрошил зубы, сжимая челюсти, чтобы не закричать от едва переносимой боли. Поэтому, сомневаясь, что сумеет продолжить обработку древесины, с сожалением отказался от этого на неопределённый срок. 
Теперь следовало решить проблему с натяжкой тетивы. Вспомнив, что в одном из карманов лежит синтетический шнур, сталкер достал его и задумчиво несколько раз наматывал на руку, смотря в одну точку. Но дальнейшую работу пришлось отложить на время, так как тушка псевдокролика грозила вскоре оставить после себя лишь воспоминания в виде углей и пепла. Достав из костра сильно затвердевший после обжига комок глины, Купер расколол его ножом. Очередной приступ слюноотделения при разнёсшемся вокруг аромате запечённого мяса заставил, обжигаясь, незамедлительно приступить к еде. В желудке приятно заурчало. Правда, вкусовые ощущения оставляли желать лучшего, особенно без соли и различных приправ. Но «на безрыбье», как говорится, «и рак - рыба»… Поэтому Купер не особо вдавался в подробности вынужденной полевой кулинарии, а лишь немного морщился во время трапезы, закончившейся на удивление достаточно быстро. И через несколько минут на земле перед ним валялись только оставшиеся от кролика кости. Проглотив в дополнение к съеденному блюду обеззараживающий препарат и запив его несколькими глотками воды, сталкер со вздохом облегчения закончил на этом приём пищи. 
Приподнявшись с коленей, огляделся вокруг и вздрогнул. На поляне появилось несколько псевдоплотей. Повизгивая, бормоча что-то неопределённое и толкая друг друга, они устремились к человеку. Купер выхватил нож, но сразу понял, что его попытки отбиться от зверья холодным оружием, которое едва держит поврежденная рука, можно изначально отбросить в сторону. Оставалось только поступить по-старинке, заслонившись от тварей костром, и ждать развязки. Всё равно убежать от них в том состоянии, в котором он находится, явно не удастся. Оперевшись на заготовку лука, сталкер с удивлением наблюдал за тем, как псевдоплоти, не обратив на него ни капли внимания, подбежали к месту трапезы и принялись хрустеть оставшимися от кролика костями, а затем медленно удалились прочь. 
Опыт прошлой жизни не раз доказывал, что вид человека часто вызывает у мутантов чувство необъяснимой ярости. Вполне возможно, это Зона заложила в сущность звериных производных такие негативные эмоции. А может, сама планета мстила зарвавшимся людям за те грехи, которые они совершили во время своего развития. Слишком самоуверенно стали называть себя «Королями жизни» и поспешно видоизменять окружающую действительность. Кто знает... Но чтобы монстры на находящегося рядом человека не обращали совсем никакого внимания – это был действительно парадокс! Прервав дальнейшие размышления, Купер вздохнул. В конце концов, произошедшее, возможно, просто оказалось случайностью. 
В дальнейшем подобное могло закончиться тем, чем обычно и заканчивается. Трагедией. Либо для человека, либо для зверей. Но в виду своей почти полной беспомощности Купер больше склонялся к первому, поэтому с торопливостью приступил к изготовлению необходимого для обороны оружия. Настала пора от велосипеда вернуться в прошлое, к изобретению колеса. От современного оружия к более примитивному. Хорошо, что почти бесшумному, а уж насколько убойному - покажет время. На первых порах только это обещало хоть какую-то защиту. Немалой загвоздкой послужило то, что сильно болевшие руки не могли даже на немного согнуть древесину в подобие полумесяца. Промучившись около получаса, Купер в бессильной ярости бросил палку на землю и, дрожа от безысходности, упрямо вперил в неё взгляд, пытаясь представить себе согнутый лук, и от удивления широко раскрыл глаза. 
Под воздействием мысли древко приняло именно ту форму, которую он себе представлял! Это было что-то новенькое! Вспомнив, что в последнее время рядом с ним произошло уже довольно много чудес, оторопевший сталкер решился, наконец, продолжить эксперимент. И лежащая перед ним палка с небольшим треском вновь приняла форму дуги. Не переставая думать о согнутой древесине, торопливо натянул шнур, закрепив его на зарубках, сделанных на концах основы. Пара минут, и лук оказался готов. Освобождённая от удержания менталом древесина слегка подалась к первоначальной форме, но натянутая тетива не дала ей этого сделать, лишь упруго зазвенела, став похожей на струну гитары. В голову сразу полезли посторонние мысли о полезности полученного от Зоны дара. Представив, как из подручных материалов делает подобным образом упомянутый музыкальный инструмент, Купер хохотнул, но боль в груди резко прервала начатое, заставив вымученно прокашляться. 
Теперь ему осталось потренироваться в изготовлении стрел. А для них требовались прямые и упругие ветки, желательно молодых деревьев. Оглядевшись вокруг, сталкер понял, что подобные побеги находятся слишком высоко, и для него, особенно в его теперешнем состоянии, недосягаемы. Опять загвоздка. Самому не достать. А если… Пушок? Но зверя пока не было рядом, вероятно всё ещё охотился. Взглянув наверх, решил вновь попытаться произвести задуманное действием мысли. Ветка, на которую он устремил взгляд, внезапно хрустнула, переломившись у основания, и упала к ногам. Купер улыбнулся, получилось! После этого подобным методом, выбирая наиболее прямые, отломал ещё десятка два. Собрав их в кучу, замер на мгновение, вспоминая, как выглядят стрелы на самом деле, и усмехнулся. Тут бы просто придать им вид некоего снаряда для метания… Чертыхнувшись, взялся за нож и приступил к изготовлению. Счистив кору с веток и обрезав их на примерно одинаковую длину, Купер осмотрел получившиеся предметы. Чего-то не хватает… Нет наконечников, которые могли бы нанести врагу урон. Без них стрелы таковыми не являлись однозначно. И принялся размышлять, из чего же их можно сделать. 
Внимательно осмотрев содержимое карманов, нашёл крепление от ремня сумки противогаза в виде трёх параллельных пластин, скрепленных по краям между собой. Их следовало разделить. Сцепив нож с ножнами, собрал кусачки для перекусывания проволоки и попробовал ими отделить одну пластину. Получилось грубовато. Сталкер усмехнулся в который раз. Ещё бы! Что в его состоянии можно сделать идеальным образом? Разве только умереть в когтях и зубах зверья… Но доводить себя до такого состояния Куперу очень не хотелось. Да и нелепо бы это выглядело: уцелеть чудеснейшим образом под Выбросом для того, чтобы оказаться деликатесом на столе монстров. Подняв упавшую в траву железку, осмотрел её ещё раз. Теперь необходимо сделать заточку с одного конца. В одном из карманов комбинезона он давно носил набор надфилей, отчего напарники частенько недоумённо высказывали своё мнение, что, мол, незачем таскать с собой лишние тяжести. И Купер в этом вопросе оказался гораздо дальновиднее их. Тех, чьи останки теперь были разбросаны зверьём по всей поляне… 
Слёзы невосполнимой утраты заполнили глаза при мысли о погибших друзьях. Но наученный многолетним опытом организм быстро переборол трагический настрой. Жить - значит, держать в памяти образы тех, кого уже нет рядом. И продолжать начатое, а иначе для чего тогда жить вообще? Вновь горестно вздохнув, морщась от боли, вернулся к своему занятию. Минут пятнадцать ушло на то, чтобы осуществить задуманное. Получилось криво, но сносно. «Первый блин, он всегда идёт комом, - мелькнула мысль. – А опыт, как половое бессилие, приходит с возрастом». Осталось закрепить наконечник на древке. Сделав на тонком конце небольшой надрез, Купер вставил железку в него и затянул куском капронового шнура. Потом достал изоленту и для крепости конструкции обмотал ещё и ей. 
Оценивающе осмотрев «шедевр» своих творческих потуг, прикинул, куда бы произвести пробный выстрел. Одно из деревьев находилось на расстоянии десятка метров. Встав напротив него, начинающий горе-стрелок прицелился и, слегка оттянув стрелой тетиву, почувствовал, что на большее не способен, и на время отказался от этой затеи. После произведённых работ очень сильно болели почти непослушные руки. Подумалось даже: - «А не бросить ли всё к чертям собачьим»? Но тут же почувствовал нарастающую обиду и злость на всё происходящее. Собрался с силами, закусив губу, оттянул тетиву снова и резко отпустил. Снаряд полетел к дереву, но ударился в него боком. 
Ожидающий лучшего эффекта сталкер недоумённо замер, раздумывая над тем, отчего так произошло. И тут вдруг понял, что не приделал к стреле оперение, которое могло выровнять направление летящего предмета, и начал озираться снова. После Выброса вместе со всем живым гибло и большое количество расплодившихся ворон. Правда, хищники и падальщики очень быстро уничтожали следы павших организмов. Но как бы там ни было, а перья зверями не употреблялись в пищу. Они точно не являлись ничем мясным и сытным, поэтому часто попадались на глаза, валяясь везде и повсеместно. И поиски искомого в скором времени увенчались успехом. 
С торчащим в разные стороны пучком в руке Купер вернулся к костру. На закрепление импровизированного стабилизатора для стрелы много времени не ушло, и вскоре он, потренировавшись в прицельной стрельбе, понял, что даже до уровня «Чайника», как говорят бывалые водители про молодых, ему ещё довольно далеко. Радовало то, что посылаемый в цель снаряд хотя бы летел в нужную сторону. Пару раз удалось даже попасть в сам дуб. И это с десятка метров! А что же делать, если придётся стрелять с гораздо большего расстояния? И тут он вновь вспомнил о подарке, подброшенном ему Зоной. Телекинез! Может ему удастся помочь себе этим хотя бы на первых порах? Недолго думая Купер подобрал крупный прошлогодний кленовый лист и прикрепил его к коре дерева двумя щепками на уровне головы. Потом отошёл назад, поднял лук, прицелился и, мысленно сосредоточившись на стреле, произвёл слабый выстрел. 
На удивление и радость снаряд попал точно в цель, причём, настолько сильно застрял в стволе, что вытащить его оттуда никак не удавалось. Это значило, что достаточно просто мысленно придать летящей стреле необходимую скорость, а не стараться оттягивать тетиву изо всех сил. Восторгу сталкера не было предела. Только как теперь её достать, глубоко засевшую в дереве? А так же, как она туда попала! Отойдя от дерева на шаг, Купер посмотрел на стрелу и мысленно потянул её на себя. С лёгкостью вырвавшись наружу, метательный снаряд упал на землю. Подняв его, радостный сталкер решил не откладывать дела в долгий ящик и заняться изготовлением остальных. Но перед этим ещё раз обследовать поляну на наличие металлических предметов, годных для убойных наконечников. Пара таких же креплений противогазной сумки, пенал от автомата со всем содержимым и еле видные в траве пара десятков гвоздей, оставшихся, похоже, после Тоника, который всегда предпочитал держать их при себе вместо болтов, считая, что весят они меньше, но количеством несомненно берут верх. У всех свои причуды. Но именно за эти странности покойному Тонику стоило сейчас сказать большое спасибо. Оставалось слегка расплющить гвозди между камнями и поработать над их заточкой надфилями. 
Едва Купер собрался выйти на поляну, как внезапно замер. Слуха коснулся подозрительный шум. Надеясь, что это вернулся Пушок, он осторожно выглянул из кустов, в которых находился. На противоположной стороне крадущимися шагами передвигалась человеческая фигура. Выплывшие из мутной пелены картины недавней трагедии убедили сталкера, навсегда запомнившего случившееся, что шедший является именно тем бандитом, который садистски изгалялся над трупами его товарищей, а позже и в него стрелял из дробовика. И вот сейчас мародёр решил вернуться. Вероятно, пожалел, что не успел полностью обобрать и его, беспомощно лежащего на земле. Гнев захлестнул сознание сталкера, а в душе закипел клокочущий водоворот ненависти к подонку, навеки потерявшему всякий человеческий облик. Внимание бандита было направлено в сторону тонкой струйки дыма потухающего костра. Как вовремя Купер оказался в другой стороне! Сначала, забыв о боли в руках, он схватился за рукоятку ножа. Но потом понял, что в открытом бою против хорошо вооружённого противника у него нет шансов на победу, и ненадолго затаился. 
Но в этот момент на поляне перед бандитом приземлилось гибкое тело хищника. Пушок! Тот поначалу опешил и отступил на несколько шагов, но неопытность молодой псевдо-рыси сыграла злую шутку. Мародёр резко поднял ствол автомата и произвёл одиночный выстрел в уже летящего к нему зверя. Рысёнка отбросило в сторону, но Куперу не было видно за кустами, куда подевался его товарищ. Он лишь ощутил исходящие от Пушка импульсы накатившей боли и на некоторое время с непривычки зажал голову руками. Но, понимая, что медлить нельзя, собрался с духом и, сосредоточившись на единственной в его арсенале стреле и бандите, отпустил натянутую тетиву лука. Прошелестев в воздухе, метательный снаряд попал тому точно в левую глазницу, выйдя своим наконечником из затылочной части головы. Оторопевший мародёр замер на месте, покачиваясь из стороны в сторону, и плашмя рухнул у подножия дуба. Торчащая из глаза стрела при ударе о землю с громким треском переломилась пополам. Но в данный момент Купера волновало совсем не это. Подбежав к месту произошедшего, он перепрыгнул через подёргивающийся труп и начал искать рысёнка, отброшенного выстрелом автомата. Тот лежал за деревом, успев отползти от места падения на несколько метров, и лизал окровавленный бок. Сталкер подошёл к нему и осторожно поднял не очень тяжёлое тело товарища на руки. Пушок всхлипнул. 
- Потерпи немного, дружок, сейчас я в более удобном месте тебя осмотрю. Надеюсь, всё будет хорошо. Потерпи, родной, потерпи. Я тебе жизнью обязан, а свои долги я никогда не забываю. 
Руки Купера лихорадочно тряслись от пережитых волнений, и он, едва не теряя сознания от болей в собственном теле, поспешил к недалёкому костру. Рана оказалась сквозной и требовала срочного вмешательства. По цвету крови сталкер определил, что внутренние органы пулей не задело, а вот пара рёбер оказалась сломана. Со словами: – «Я сейчас»! – Купер подбежал к трупу бандита и подтащил его поближе. После этого начал обследовать содержимое рюкзака, находящегося у того за спиной. Наконец, он нашёл то, что так целеустремленно искал. Хорошо укомплектованная медицинская аптечка, в набор компонентов которой входили даже иглы с нитями для зашивания ран. И это укрепило уверенность в положительном результате лечения. Осталось только уговорить Пушка - потерпеть, а не пытаться отмахиваться от Купера, временно причиняющего ему боль. Послав рысёнку мысленный образ, он на свой страх и риск приступил к задуманному. 
Пушок стойко вынес все манипуляции товарища, лишь жалобно мяукнул несколько раз, глядя прямо в глаза. Время от времени Купер отрывался от лечебной процедуры и чесал зверю за ушами. Подобное действие влияло на псевдо-рысь успокаивающе, и вскоре мучительный процесс для обоих напарников завершился. Обработав места швов раствором из инъектора, заряженного антисептическими препаратами, сталкер вспомнил вдруг о лечебном свойстве слюны Пушка и улыбнулся. Теперь хищник прекрасно сможет помочь себе сам. К тому же, ни для кого не секрет, что ткани мутантов способны к поразительно быстрой регенерации. Передав другу мысленные советы о необходимости оставить на время нити швов без внимания, не удержался и, поднеся свое лицо к морде зверя, потёрся об него носом. Торчащие в разные стороны усы хищника приятно защекотали кожу. Пушок вздохнул и медленно свернулся калачиком. Действия лекарственных препаратов начали сказываться, рысёнок задремал, изредка подрагивая лапами, словно всё бежал куда-то. А, возможно, просто продолжал во сне игры теперь уже навсегда потерянного беззаботного детства. 
Тем временем Купер обыскал тело бандита, отобрав для себя самое необходимое. После этого отнёс труп на дальний конец поляны и бесцеремонно бросил его под деревом. Только успел вернуться к Пушку и начать изготовление остальных стрел, как возле мёртвого бандита уже орудовали слепые собаки, да иногда в кустах мелькали вездесущие тушканы. То, чем сейчас занимались мутанты, совсем не интересовало сталкера. И так всё до банальности предельно ясно. Через некоторое время от человека с душой зверя останутся лишь воспоминания. Да и те - не в лучшую сторону… 
Когда работа уже подходила к концу, подумалось вдруг: – «А зачем я это делаю? Ведь теперь у меня есть нормальное оружие»… Перед Купером лежал довольно неплохой арсенал: «АКС-74», обрез охотничьей «вертикалки», пистолет, пара метательных ножей и солидный боезапас ко всему огнестрельному вооружению. К сожалению, его пистолета с глушителем не нашлось. А он на всю жизнь запомнил слова своего ангела-хранителя и наставника – Рекса о том, что S.T.A.L.K.E.R. - это человек с тактикой скрытного передвижения и, по возможности, бесшумного боя. Поэтому, размыслив, посчитал, что хотя бы на первое время лук ему может оказать неоценимую помощь, и оставшиеся стрелы всё же доделал. Осталось только решить вопрос с колчаном. Рюкзак бандита представлял собой удобное вместилище с пришитыми на боках карманами. Вот один из них и приспособил Купер для стрел, торчащих оттуда ровно настолько, чтобы при ходьбе они не выпадали наружу, а в случае необходимости их можно было легко и быстро достать. 
Завершив разбираться с вооружением, сталкер принялся осматривать собранные вещи. Больше всего его внимание привлёк КПК бандита. Включив его и дождавшись загрузки, Купер присвистнул. Сколько же народу полегло при Выбросе только в данном районе! Последнее сообщение говорило о том, что в районе Янтаря от нападения псевдо-рыси погиб «сомнительный сталкер» Кегля. Прочитанное показалось более чем странным, поскольку Купер самолично приложил к этому руки… Возникшие смутные подозрения заставили лихорадочно просмотреть содержимое предыдущих записей. Дрожащими пальцами пролистывал парень сообщение за сообщением, пока не увидел вдруг, что одно из них гласит, будто он, Купер, погиб во время незапланированного Выброса… Оторопело замерев, сталкер несколько минут просидел в состоянии душевного шока, а затем принялся торопливо раздеваться и осматривать своё тело. Убедившись, что является живым, но не совсем здоровым, понял, что точно не превратился в зомби или монстра. И, медленно начав одеваться, задумался: 
- «Почему же в таком случае на КПК высвечивается эта надпись»?.. 
И тут внезапная догадка пронзила его мозг. Получив от Зоны шанс на вторую жизнь и некоторые необычные способности, он практически перестал быть человеком в обычном понимании этого слова! И теперь тоже является своего рода мутантом, правда, с менее выраженными характеристиками. Может, поэтому звери относятся к нему, как к обычному явлению Зоны, и словно не замечают его? Но теперь с этим ничего больше нельзя поделать… «Всё произошло так, как произошло, и по-другому уже не будет точно. Только бы не стать каким-нибудь Изломом и не переродиться в подобие тех монстров, которыми так богато Её пространство»... 
Фляжка покойного Кегли оказалась заполнена водкой. Запах «Крещатика» невозможно спутать ни с чем. Купер отхлебнул изрядную порцию, помянув всех погибших мужиков, а попутно и себя в том числе, в том обличие, которое уже никогда не суждено вернуть обратно. А там уж как получится дальше, главное - не терять в душе своей человеческой сущности. Эхм! 
Жаль только того, что прошлое внезапно оказалось отгорожено ухнувшим вместе с прошедшим Выбросом невидимым барьером. И пробить его теперь невозможно никакими методами. А может быть всё, что ни делается, делается к лучшему, кто знает?.. Был бы рядом Рекс, он, возможно, смог бы рассудить здраво, но о нём Купер не слышал уже больше года. 
- «Где ты, слишком правильный в действиях и мыслях наставник, сможем ли мы вновь когда-нибудь встретиться с тобой? Как бы там ни было, я всегда буду помнить о тебе и свято идти по дороге человечности, которую, как и ты, выбрал для себя в этом мире окончательно и бесповоротно». 
Купер ещё раз отхлебнул из фляжки и занюхал выпитое, зарывшись носом в густой мех Пушка. Лёг, аккуратно, чтобы не нанести боли раненному товарищу, обнял его и забылся глубоким сном. 
Так в обнимку друг с другом человек и зверь проспали до рассвета. Утро выдалось пасмурным и вновь надолго грозило затянуть плакучую песню дождя. Пушок, проснувшийся раньше Купера, сидел рядом и старательно зализывал уже начинавшие затягиваться раны на боку. В сознании сталкера промелькнули мысли хищника: 
- «Голод. Еда». 
Но Купер ему возразил: 
- «Сейчас мы с тобой, дружище, переберёмся в более безопасное место, а потом начнём думать о еде». 
Вчера на КПК Кегли он увидел отмеченное неподалёку место, про которое уже несколько раз слышал от других сталкеров. Давно брошенный бункер одной из старых исследовательских лабораторий, которых по территории Зоны с самого начала Её появления было разбросано превеликое множество. Похоже, именно в нём бандиты пережидали тот злополучный Выброс. Собирая вещи, Купер передал Пушку примерное направление движения, тот мягко рыкнул, показав тем самым, что понял, и, прихрамывая, прошёл вперёд на несколько метров. Он был совсем не против предложения друга, так как при ранении ещё не мог лазить по спасительным верхушкам деревьев. Снарядившись для похода, но, вопреки привычке, забросив за спину автомат и взяв в руки лук, сталкер поднялся, окинул взглядом ставшую уже привычной поляну и вопросительно посмотрел на напарника. Пушок басовито рыкнул ещё раз, и они медленно двинулись в путь, но много пройти не успели. Через несколько сотен метров рысёнок встал, как вкопанный, начав нервно помахивать кисточкой хвоста из стороны в сторону. Купер, насторожившись, приготовил лук к стрельбе и спросил: 
- «Кто там»? 
- «Люди. Страх. Боль. Плохо». 
- «Подожди, пожалуйста, здесь. Я сам посмотрю, что к чему». 
- «Хорошо. Брат». 
Сталкер осторожно приблизился к очередной прогалине и выглянул из кустов. Посреди поляны горел костёр. Вокруг него, громко смеясь, сидели четыре человека, явно одетых в форму ренегатов. Недалеко в траве лежало несколько тел. Этим помочь уже нельзя. На противоположной стороне поляны к дереву привязаны ещё двое. Один в комбинезоне вольного сталкера, другой в форме «Свободы». Перед ними стоял пятый ренегат и, смеясь, держал в вытянутой руке пистолет. Внезапно пленник плюнул ренегату в лицо. Тот среагировал мгновенно и нажал на курок. Прогремел выстрел, тело сталкера дёрнулось и безвольно повисло на стягивающих его верёвках. «Свободовец» испуганно отвел лицо в сторону и сморщился, а владелец пистолета, насмехаясь, переключил теперь своё внимание на него. Больше подобного Купер вынести не мог. Достав стрелу, выпустил её по ренегату, сопровождая мысленным импульсом снаряд до намеченной цели. Стрела угодила ренегату в шею и пробила её насквозь. Тот захрипел, завалился набок и рухнул под ноги «свободовцу». Купер спешно достал ещё одну, приложил её к тетиве и посмотрел на поляну. 
Подельники ещё не поняли, что случилось с «братком», а «свободовец», замерев в ступоре, ошарашено смотрел вниз, не в силах произнести и звука. Время сейчас играло на стороне мстителя. Второй выстрел сталкер произвёл в глаз ренегату, сидящему у костра ближе всех. Тот не успел даже завалиться на землю, а очередная стрела уже летела в ухо его соседа. Всё произошло настолько неожиданно, что оставшиеся в живых не успели опомниться, как Купер, вошедший в раж, выпустил по цели четвёртый снаряд. Только тогда последний из ренегатов, наконец, сообразил, что обстановка на поляне разительно изменилась, и резко вскочил, недоумённо глядя на трупы своих напарников, которые буквально несколько мгновений назад заразительно смеялись над происходящим. Но повернуться в сторону, откуда велась стрельба, он не успел. Пробив гортань, предназначавшаяся ему стрела выскочила с другой стороны и улетела в кусты. Бандит, выпучив глаза, обеими руками схватился за шею. Из его горла вырвался булькающий звук, а между пальцами обильным ручьём полилась артериальная кровь. Тело, медленно разворачиваясь в сторону выходящего из кустов Купера, начало заваливаться на землю. Последние капли жизни покидали умирающий организм, заволакивая туманной пеленой в ужасе раскрытые глаза. Купер приблизился к нему вплотную, отвёл в сторону лук и, наклонив голову, мрачно произнёс: 
- Видишь, как бывает, подонок? У мстителя на всех найдётся чёрная стрела. А ведь всё могло получиться иначе, не занимайся ты подобным промыслом… Ну, что же, прощай. Глядишь, где-нибудь на Том свете свидимся. 
После этого он поспешил к привязанному у дерева «свободовцу», до сих пор ошарашено смотрящему на убитого врага, лежащего возле его ног. Вытащив нож, Купер аккуратно разрезал стягивающие сталкера верёвки. Не ожидающий столь скорого освобождения и уже успевший попрощаться с жизнью «свободовец» произвёл по инерции несколько шагов вперёд и едва не упал. Лишь через несколько минут он, наконец, взглянул на спасителя и произнёс: 
- Спасибо, брат, я теперь твой должник. Ловко ты их всех уделал. И главное - из этого… – Рука сталкера указала на грубо сделанный лук. 
- Я теперь со всеми подобными тварями буду поступать именно так. Пора в этих местах навести нормальный порядок. Совсем зарвались, сволочи. 
- Я Степан, мужики Свечкой кличут. Это потому, что я в темноте хорошо вижу. Шуткой кто-то однажды сказанул, будто впереди меня свечку держат, вот и прилипло. А тебя как звать? Должен же я имя своего спасителя знать. Долг-то кому отдавать буду? 
- А я… - Купер замялся. Поначалу хотел назвать своё настоящее имя, но потом понял, что оно теперь является лишь отголоском прошлого. И, возможно, обратного хода к нему уже не будет никогда. Слишком круто завернулись его жизнь и судьба за последние два дня. – А я Лучник. Да. Так и зови – Лучник! – вспомнив о Пушке, но не зная, как тот отнесётся к близости другого человека, Купер решил вернуться к напарнику. – Ты, дружище, пока пособирай вещи у этих подонков, а я скоро вернусь. Есть у меня неподалёку ещё одно незаконченное дело… Всё, что найдёшь из оружия и снаряги – твоё. Мне надо только кое-что из еды, да стрелы из этих тел достать. Я скоро! 
«Свободовец» понятливо кивнул и первым делом подобрал автомат одного из ренегатов. Бывший же Купер, а ныне Лучник скрылся за кустами. Через пару десятков метров он нашёл Пушка, нетерпеливо ждущего его у дерева. 
- «Ну как дела, не устал тут без меня»? 
- «Всё хорошо. Почти нет боли. Есть голод». 
- «Я убил плохих людей. Один остался. Он хороший. Ты не против, если он немного побудет с нами? Там есть еда»… - сталкер вспомнил, что на вертеле над костром находится небольшая туша косули. И очень похоже на то, что жаркое уже приготовилось. 
- «Еда хорошо. Вместе есть. Другой человек плохо. Можно недолго. Брат». 
- «Пойдём, Пушок. Только я выйду первым, а ты потом. Он о тебе ещё не знает. Как бы не начал с перепугу стрелять»… 
- «Я страшный»? 
- «Нет, конечно. Ты мой друг. Просто это редкость – человек и зверь вместе». 
- «Понял. Брат. Еда скоро». 
Купер рассмеялся, голод Пушка передался и ему. Пока рысёнок ждал за кустами, сталкер вернулся на поляну. Свечка уже собрал все вещи ренегатов в кучу и теперь пытался вытащить из их тел стрелы. 
- Не мучайся. Я сам. Только прошу тебя об одном: не очень удивляйся всему, что увидишь рядом со мной. Я тоже, наверное, поражался бы многому ещё двое суток назад… 
- Да я в Зоне уже давненько. Почти ничему не привык удивляться. Таких диковинок успел насмотреться, дай каждому! 
- Но таких, наверное, ещё точно не видел… – Купер, вздохнув, посмотрел на лежащее тело ренегата, и торчащая из его уха стрела начала постепенно вылезать обратно. На последнем сантиметре резко вылетела из раны и подпрыгнула вверх. Сталкер резким движением руки поймал её на лету, вытер об одежду убитого и вернул в карман рюкзака. Свечка замер с широко открытым ртом и глядел на своего спасителя во все глаза. – Вот видишь, а говорил, что ничему удивляться не будешь. 
Сталкер поспешно закрыл рот и произнёс: 
- Да-а-а! Век живи… Ловко у тебя это получилось! 
- Хм… это ещё не всё. Сейчас сюда придёт мой товарищ. Только прошу: не надо сразу хвататься за оружие и палить в него. Я с ним уже поговорил, он не сделает тебе ничего плохого. А иначе, зачем бы мне надо было тебя спасать? Думаю, стоит немного всем познакомиться, к тому же, мой напарник не совсем обычен… 
Купер, улыбаясь, лукаво смотрел на реакцию «свободовца». Дождавшись ответного кивка, он позвал Пушка. Тот, слегка прихрамывая, гордой походкой прошествовал на поляну и улёгся неподалёку от него, уперевшись взглядом в находящуюся на вертеле поджаристую тушу. 
- «Еда. Голод. Брат». 
- «Сейчас, Пушок, ещё немного и будем есть», - сталкер рассмеялся, видя, что рот Свечки вновь широко открылся от изумления, и обратился теперь к нему: 
- Он хочет есть. Мы с Пушком уже сутки ничего не ели. Его вчера ранил один подонок, наподобие этих… – Купер кивнул в сторону лежащих тел. – Давай поедим, заодно и за жизнь поговорим. 
- Я тоже уже сутки не ел ничего, – Свечка, наконец, смог справиться с изумлением, и к нему вернулась речь. – Ни фига себе! Воистину сколько ни живи, всего не пересмотришь. Только успевай поражаться тому, что вокруг творится… 
Сняв с костра вертел и положив его на траву, «свободовец» быстро разрезал тушу на несколько частей. Купер взял одну из задних ног и положил перед Пушком. Тот благодарно заурчал. 
- «Только, пожалуйста, не торопись. Она горячая, если её начать есть сразу, потом внутри будет больно». 
- «Понял. Брат. Жду. Еда. Голод». 
- «Приятного аппетита. А давай, я буду отрезать небольшими кусками и тебе давать. Так быстрее остынет». 
- «Хорошо. Брат. Еда». 
Купер так и поступил, разрезав ногу, лежащую перед Пушком, на мелкие части. Тот терпеливо ждал и смотрел жёлто-зелёными глазами на удивлённо глядящего в его сторону Свечку. После того, как мясо остыло, Пушок с аккуратностью принялся за еду, а не выдержавший более Свечка, забыв на время о трапезе, перешёл к расспросам: 
- А как тебе удалось его приручить? 
- Я его не приручал. Пушок не дрессированное животное. Он мой друг. И это правда. Это не я, а он нашёл меня раненого два дня назад. Если бы не он, мы бы, наверное, не сидели сейчас тут и не разговаривали. Он залечил мне раны и ещё сутки согревал меня теплом своего тела, а потом принёс мне кролика. Пушок ещё очень молод, по нашим понятиям – подросток. У его матери был выводок из четырёх котят, но все они погибли во время последнего Выброса. А он остался сиротой и во мне раненом увидел родную душу, оставшись рядом. Так что мы с ним теперь полноценные напарники… 
- А почему он так спокойно относится и ко мне? 
- Это я объяснил ему, что ты не враг. Так что, не беспокойся. 
- А как ты, Лучник, с ним общаешься? 
- Я не знаю, как это получается… После Выброса и сам был сильно удивлён, когда обнаружил в себе такие способности. Типа вытаскивания стрелы из тела. Вот и с Пушком мы общаемся так же. Я словно слышу методом телепатии его голос… 
- Офигеть! Да-а-а… Не каждому такое дано. 
- А сам-то ты как здесь оказался? 
- Я недавно ещё в «Свободе» был, – Свечка показал на свою экипировку и развёл в стороны руки. – Решил уйти, рассчитался со всеми долгами, прибился к группе мужиков, земля им пухом, только не Жгучим. Славные были парни. А тут эти… Навалились оравой. Мы троих успели положить, но потом патроны закончились. Мы же две недели в ходке пробыли. Вот, обратно возвращались. А тут ещё и Выброс этот, хорошо, что как раз к учёным на базу зашли, хотели продуктов прикупить. Свои-то вышли все… – сталкер помолчал немного, а потом словно встрепенулся: – А давай мужиков помянем, что ли? Я тут у одного фляжку нашёл, а в ней, похоже, коньяк есть… 
- Давай, только я сначала у Пушка узнаю, может он ещё есть хочет. 
Но рысёнок наелся до отвала, и теперь его одолевала дремота. Подойдя к Куперу вплотную, он зевнул, прижался к напарнику и, свернувшись калачиком, спрятал нос в густой мех, после чего сладко заснул. А Купер и Свечка ещё долго сидели возле костра, вспоминая знакомые имена и интересные рассказы, связанные с теми или иными громкими делами, произошедшими в Зоне за последнее время, и не заметили, как пролетело время. Ближе к вечеру Пушок резко поднял голову и прислушался. Купер сразу сообразил, что напарник что-то почувствовал. 
- «Кто-то идёт»? 
- «Люди. Много. Недалеко». 
- «Тебе лучше пока спрятаться. Я позову, хорошо?» 
- «Да. На дерево. Буду там. Брат». 
- «Удачи, дружище. Буду скучать», - и уже для Свечки, сопровождающего взглядом поднимающегося к густой кроне Пушка: 
- Пушок предупредил, что в нашу сторону идут люди. Я попросил его спрятаться. Нам тоже стоит поостеречься. Возьми на себя левый фланг, а я буду на правом. Стрелять, если что, не торопись. Только после меня. У меня получается менее шумно… 
- Я понял, - сталкер хохотнул. – А ловко у тебя это выходит! 
Разбежавшись в разные стороны, приятели заняли оборонительные позиции. Но оказалось, что бояться нечего, солидный отряд вольных сталкеров с осторожностью двигался на выручку попавшей в засаду группе. Вероятно, один из погибших напарников Свечки успел скинуть на КПК свои координаты. Узнав, что в живых остался только один, все огорчились. Наскоро похоронив погибших и отдав им должные почести, поблагодарили Лучника за оказание помощи, подивились произошедшему с ним и ушли восвояси. 
Купер попрощался со «свободовцем», обнявшись по-братски, и вскоре стоял посреди поляны один. Впрочем, почему же один? Спрыгнув с дерева и прижавшись к его боку, рядом стоял Пушок. Зверь с душой человека. В пример тем, кто до сих пор лежал на другом конце поляны, и чьи тела совсем недавно покинули души самых настоящих зверей. Если бы знали подобные им, до сих пор продолжающие совершать свои тёмные делишки, какая судьба ожидает их в дальнейшем, возможно, отказались бы от задуманного и наскоро убрались подальше от этих мест. Ибо мститель под именем Лучника уже готовил для них карающие, смертоносные чёрные стрелы.

Автор: Владимир Андрейченко


Дата: 30.09.2013 | Категория: Фан рассказы | Просмотров: 1266
Добавил: Rekszona | Рейтинг: 5.0/2
avatar

Комментарии к материалу Лучник. 2 глава

Всего комментариев: 8

avatar
1 Aleks_99 • 18:30:49, 30.09.2013
Хорошее начало у книги, эдакий чернобыльский мститель:)
avatar
2 PUPS2 • 12:53:59, 01.10.2013
Прочитал обе главы.Понравилось.Будем ждать продолжения.
avatar
3 joara • 18:36:43, 01.10.2013
Молодец, у этой парочки большое будущее! Понимаю, что книга уже написана, но не надо моря крови и бесконечных приключений в стиле Конан - Варвара. Помни: сестра твоя - краткость ;)
avatar
4 Rekszona • 19:53:29, 01.10.2013
Спасибо всем. Не знаю, насколько я кровожаден, но старался описывать Зону такой, какой её привыкли видеть фанаты серии, за исключением того, что выбрал мутанта, непривычного для большинства. Как-то так, получилось, что всё это время смотрел на кота Пушка в доме... Словом, наверное перемудрил немного с очень уж "очеловечиванием" зверя. Но тут есть небольшое авторское оправдание: описал таким, каким хотел бы видеть настоящего друга... Кровь? Она конечно будет и ещё. Но в большей степени хотелось показать некое преломление людских пороков и нравов. Чего будет тоже достаточно. Может быть, непрофессионально и в чём-то не совсем удачно. Я же как и большинство - лишь любитель, и пишу фанфы. Но, поверьте, от души. Так что буду понемногу выкладывать главы друг за дружкой. Не сразу, чтобы они не уходили далеко по страницам, и большинство любителей могло ознакомиться с моими мыслями. Позже доредактирую написанное и допишу остальное. А осталось немного. Пару глав. Даже концовка книги уже готова. Забегая вперёд, скажу, что с Лучником, но уже в роли учителя для главного героя книги, вы столкнётесь в выложенной на сайте книги - Везунчик. Добро пожаловать в придуманный мной мир. Спасибо ещё раз. :)
avatar
5 Survarium • 13:50:02, 05.10.2013
Автор Молодец Очень понравилось Буду ждать продолжения!=)
avatar
6 nikol • 20:07:13, 12.10.2013
Прочитал с удовольствием. Идем дальше.
avatar
7 Survarium • 11:43:34, 15.10.2013
Классно. Жду продолжения =)
avatar
8 Survarium • 11:44:50, 15.10.2013
Черт. По  кругу читать пошел =)


Рекомендуем:

Вверх